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机器人是如何成为中国塑料产业之生力军的?

作者:商雪松   来源:   评论:0 点击:


        在塑料加工行业,机器人并不是新鲜的东西,但是它们确实赢得更多的关注。直角坐标或线性机器人,有时也被称为横梁机器人,使用敏捷的速度来装卸注塑机,已经在这个行业走过数十年。专为这个行业提供机器人的品牌有Sepro、Yushin以及Whittmann Battenfeld。但仔细观察可以发现传统的机器人制造商如ABB、Stäubli以及KUKA,再加上一种无笼协作机器人的新品牌,这些制造商在塑料行业都有所行动。

        塑料工业是最为动态贯穿所有工业领域的行业之一,通过机器人的大量使用,车间的操作人员能处理一些包括机器监视和控制这样一些更值得做的任务。机器人可使工艺流程更加精确和效率更高,同时机器人本身也变得更加准确和有效率,这些都有利于企业实现增效节能,增效节能是提高企业总体效率的重要因素。

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        机器人正成为中国塑料产业的生力军,原因有二,一是制造企业寻求人工成本上涨的应对方案,但更多的是提高效率和制造过程的整体质量水平。

  机器人一词来自上世纪20年代捷克剧作家Karel Capek的作品,在捷克语中,含义是“被迫出卖劳力的劳工”。在中国这一历史上以人工成本低出名的国家,机器人却正大行其道。 

  根据总部位于法兰克福的国际机器人联盟提供的信息,2015年中国有68600台机器人投入使用,轻而易举地成为全球领先的机器人市场。而同年欧洲整体一共购买了50100台机器人。 

  与这一趋势吻合,中国塑料生产企业报告使用机器人的范围更加广泛。例如美国注模公司Evco塑料在东莞的新厂就可以“关灯”生产,因为车间内没有工人照看机器,其目标是:质量和效益。 

 
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  Evco塑料总裁戴尔·伊凡斯最近在东莞厂接受采访时说:“我们并非为了节省劳动力,我们是为了生产更可靠、容差更小的零件。”虽然伊凡斯说中国工厂的自动化程度不如其美国工厂,但他说:“我们的美国工厂之前已经不再进行关灯作业,但因为中国这边开始关灯生产,我们考虑美国厂也重新开始这么做。” 
 
  对工厂自动化来说,产品尺寸是关键。  

  在东莞厂,Evco生产的大多是小型零件,便于关灯生产。伊凡斯说:“关灯生产的多数产品是小物件,可以由机器人捡起来放入箱子里。如果产品是大物件,必须保护并进行特别包装的,通常必须有人在旁边照看。”

  当然自动化已经进入塑料供应链行业几十年。如今,走在中国广交会的大厅,就算是深圳郊区生产小型模具的工厂,宣传册上也骄傲地列出配备有CNC机床和自动化检测设备,而且多数是进口的。 

  中国最大也是最国际化的模具公司TK集团称,正在增加公司的自动化生产程度,而且因此在去年严竣的经营条件下,提升了公司的利润。

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  TK在上月向香港证券交易所公布的年报显示,销售额微增1.5%达到16.3亿港元,但全公司的毛利润跳升了9%,自动化和人民币贬值是利润增长的主因。

  在该公司的塑料零部件领域,利润与机器人更是直接挂钩。毛利润的增长主要是因为自动化应用的增加提高了生产效率,公司财报称。  

  美国注塑企业GW塑料也在东莞设有工厂,对他们来说,提高生产自动化的主要目的是提高产品质量。GW总部位于佛蒙特州贝塞尔,在美国和墨西哥都设立有工厂。公司负责国际业务的副总裁本·布查说:“墨西哥和中国的劳动力成本比美国低,但我们的客户看重的是产品质量,自动化生产和检验是提高产品质量的最佳解决方案。”  

  布查在回复电子邮件采访时表示:“我们认为,为客户定制开发自动化生产是我们为客户提供的服务的重要部分。”

  这些企业也是中国国家方针的积极践行者。中国制定了宏伟的“中国制造2025”计划,即到2025年每万名工人的机器人比例达到150台。  

  为达到这一目标还须努力,虽然中国是世界最大的工业机器人市场,但密度并不高,每万名工人的机器人配置只有49台,全球的平均水平是69台。领先的是韩国,万名工人机器人拥有率是531台,新加坡395台,日本305台,德国301台,美国排第8,176台。

  IFR总裁约·盖玛称,中国政府已经将提高工厂自动化设为重要任务,该组织今年2月的报告指出,到2019年,全球机器人产量中的40%会安装在中国。

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  盖玛称:“这一领域过去几年在中国增长巨大,今后还将快速增长。驱动力主要来自中国政府,他们提出了中国制造2025,支持自动化生产,希望成为全球自动化生产的领导力量,因而这一领域还会继续增长。”  

  这一增长潜力吸引了跨国公司,部分中国国内企业也在迎头追赶。位于长沙的湖南瑞森可机器人科技有限公司副总裁Allen Liang说:“中国有全球最大的机器人市场,特别是机器人应用软件,目前还不发达。”

  湖南瑞森可成立于2015年,是波士顿瑞森可机器人的中国经销商,波士顿瑞森可生产合作机器人中的Baxter和Sawyer系列产品,公司客户中包括有海尔和苹果的供应商富士康。  

  Allen Liang在3月初的广州SPS工业自动化交易会上接受了本刊采访,他表示希望建立起高端机器人市场。其它公司也在向中国机器人产业投资,因为他们发现在全球最大的制造国投资自动化好处很明显:成本低。 
 
  GW公司的布查说:“关键是年零件产量决定着自动化的成本。在中国实施自动化更加便宜。也就是说,从经济性角度考虑,在中国提高项目自动化所需年产量可以比在美国等国家低一些。”


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